8 dicas essenciais para o cultivo de melões doces

A qualidade do melão (sabor, aroma, textura) é melhor quando o teor de açúcar da fruta é alto. Os melões doces precisam de muito sol, temperaturas amenas, água suficiente e ausência de doenças e pragas. O teor de açúcar é avaliado na escala Brix, que mede a porcentagem de sólidos (tudo que não seja água) no suco extraído da fruta. Esses sólidos não incluem apenas açúcares, mas também aminoácidos, proteínas, minerais e vitaminas. Ou seja, frutas mais doces também apresentam sabores mais complexos e melhor perfil nutricional.

O índice Brix, muitas vezes abreviado para “Bx”, é o resultado da interação entre genética, condições climáticas, condições do solo e grau de maturação. Abaixo estão algumas dicas úteis sobre como usar esses pontos fortes para cultivar os melões mais doces possíveis.

1) Escolha as variedades mais doces
Alguns melões são naturalmente mais doces do que outros, devido à sua composição genética. Alguns fornecedores de sementes listam o valor Brix médio do seu melão, mas para muitas variedades comuns esta informação é facilmente obtida com uma rápida pesquisa na Internet. Um valor Brix de 12 é considerado agradavelmente doce, 14 muito doce e 16 muito doce.

2) Semeie as sementes no início da temporada
É necessária uma estação de crescimento longa e quente para atingir a maturação ideal e, portanto, um bom teor de açúcar. Comece a germinar sementes de melão dentro de casa, em vasos de 10 cm, pelo menos seis semanas antes da data média da última geada em sua região, para que as mudas já estejam bem estabelecidas quando chegar o tempo quente. Se você plantar as mudas ao ar livre em clima frio, seu crescimento será prejudicado, então espere algumas semanas após a data média da última geada para fazê-lo, ou até que as temperaturas noturnas estejam consistentemente acima de 15°C.

3) Encontre o seu microclima mais quente
O calor realça os açúcares dos melões, então plante-os em um local que aqueça no início da primavera e permaneça quente até o final de setembro. O lado sul de uma cerca ou parede é ideal, pois a estrutura absorve o calor e a luz do sol e os reflete nos melões. Colocar melões perto de um pátio ensolarado de tijolos ou outra superfície pavimentada também ajuda a criar um microclima quente para essas plantas tropicais. Estas medidas não são necessárias no sul de França, mas em climas mais frios os melões precisam de toda a ajuda possível para atingirem a maturação ideal.

4) Enfatize os raios solares
Não há nada que você possa fazer para mudar o clima em que vive ou a quantidade de sol no seu jardim, mas existem algumas dicas de como aproveitar ao máximo o calor disponível em cada local. Uma dica essencial é cobrir o solo dos canteiros de melão com lonas plásticas pretas, que retêm o calor como uma superfície de asfalto. Para criar uma miniestufa, você também pode colocar capas de plástico transparente ou tecido transparente sobre os canteiros de melão. Devem ser retirados no início do verão, quando as plantas começam a florescer, para que os insetos possam polinizar as flores. Cubra os canteiros novamente no final do verão para garantir uma maturação ideal no frio.

5) Não superlote as plantas de melão
Os melões crescem em vinhas extensas e não amadurecem eficientemente quando cultivados em espaços confinados. As mudas são geralmente plantadas em pilhas (três por pilha) com 60 cm de distância em fileiras de 180 cm. Dilua a fruta em três melões por videira, para recuperar mais nutrientes (e, portanto, açúcares) em cada melão. Se o espaço for um problema, construa uma treliça resistente e coloque os melões no lado sul: isso economiza espaço no canteiro e deixa os frutos em melhor contato com os raios quentes do sol.

6) O teor de açúcar começa no solo
O açúcar é produzido nas folhas através da fotossíntese e depois enviado para os frutos. Quanto mais abundante for o crescimento das folhas, maior será o índice Brix. Para estimular o crescimento vigoroso, misture 10 a 15 centímetros de estrume compostado em canteiros de melão antes de plantar. Em seguida, adicione um